Kokosolie en Sodium Laureth Sulfate

Kijk eens wat bewuster naar de ingrediëntenlijst van je dagelijkse shampoo en je zult vast en zeker ontdekken dat, na water (Aqua), de meest belangrijke stof Sodium Laureth Sulfate zal zijn. Deze stof wordt toegepast als reinigingsmiddel en schuimvormer in diverse reinigende producten, waaronder dus je shampoo, maar eigenlijk alles wat een beetje hoort te schuimen. Denk dus ook aan je tandpasta.
Geen enkel probleem zul je opmerken, want fabrikanten zullen toch geen gevaarlijke stoffen in hun producten stoppen. Die visie is niet helemaal juist, want Sodium Laureth Sulfate staat bekend als een irritant. Natuurlijk heeft de mate van huidirritatie te maken met de duur van het contact en de concentratie van de stof, maar bij proeven op dieren (sorry) en mensen werd regelmatig oog- en huidirritatie waargenomen[1].

Hoe wordt deze irriterende stof geproduceerd, zo zul je je vervolgens nieuwsgierig afvragen. Vroeger werd Sodium Laureth Sulfate gefabriceerd uit laurinezuur, het onder adepten van kokosolie zo gezond geachte onverzadigde vetzuur.

Het probleem was echter dat kokosolie niet alleen bestaat uit laurinezuur (49%), maar ook is 'vervuild' met andere vetzuren, zoals caprinezuur (6-7%), myrystinezuur (17.5%), palmitinezuur (9.0%), stearinezuur (3.0%), oliezuur (5.0%) en linolzuur (1.8%).

Daarom hebben chemici geprobeerd diezelfde stof te produceren via een andere chemische route. De eerste stap is ethoxylatie van dodecyl alcohol. Daaruit ontstaat ethoxylaat en dat wordt omgezet naar een halfether van zwavelzuur. Dat wordt op zijn beurt weer geneutraliseerd via een omzetting naar de natriumzout.

Uiteindelijk is er geen merkbaar of chemisch verschil tussen Sodium Laureth Sulfate uit kokosolie en Sodium Laureth Sulfate uit een reageerbuis.

Vooral in de Verenigde Staten zijn consumenten in actie gekomen om Sodium Laureth Sulfate uit hun shampoo te weren. Enkele fabrikanten hebben gehoor gegeven aan deze klachten en Sodium Laureth Sulfate vervangen. Het eindresultaat is weliswaar ietsjes duurder, maar wel veiliger voor je huid en je ogen. Gelooft men.

[1] Robinson et al: Final report of the amended safety assessment of sodium laureth sulfate and related salts of sulfated ethoxylated alcohols in International Journal of Toxicology - 2011

Geen opmerkingen:

Een reactie posten